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祝寿为什么要寿桃?寿桃的由来

时间 : 2016-09-14 11:28
栏目 : 传统文化
来源 : 历史之家

文章简介: 神话中,西王母娘娘做寿,设蟠桃会款待群仙,所以一般习俗用桃来做庆寿的物品。寿桃是汉族神话中可使人延年益寿的桃子。祝寿为什么要寿桃?


  寿桃是汉族神话中可使人延年益寿的桃子。《太平御览》卷九六七引汉东方朔《神异经》:“东北有树焉,高五十丈,其叶长八尺、广四五尺,名曰桃。其子径三尺二寸,小狭核,食之令人知寿。”

  寿桃也指祝寿所用的桃,一般用面粉做成,也有用鲜桃的。神话中,西王母娘娘做寿,设蟠桃会款待群仙,所以一般习俗用桃来做庆寿的物品。

  上了年纪的人过寿,都爱吃"寿面"、"寿桃",以祈延年益寿。寿桃,在明代南京人不叫寿桃,而叫龟桃。"龟桃",是从"面龟"、"面桃"演化而来的。《祭物志》说,古代以面制龟,以面桃,用以祈寿,后来简而为一,明代中期始称龟桃。

  寿桃

  龟,古人将它与龙、凤、麟并称为"四灵",当成圣物。早在三千多年前的商代,古人就在铜盘上刻上龟形,龟又为长寿的象征,所以受到人们的特别珍爱。可是后来龟渐含贬意,因此也曾闹过一些笑话。传说有一位宰相过寿,请来一位翰林写中堂,这位翰林本不乐意,但又无法,便提笔写了四个大字:"真老乌龟"。宰相看了哭笑不得,就问翰林这四字怎解?翰林郑重其事地说:"真正宰相,老老元臣,乌纱盖顶,龟鹤遐龄。非此四字莫能盖千岁功绩矣。"在场的人也连声附和说:"妙,妙!"

  圣物乌龟为什么名声会不好的呢?其实完全是场误会。据说唐代中期,有一位显贵一天偶然见到龟蛇同穴,便认为这是越类淫乱,大逆不道。从此龟就不明不白地枚戴上这顶莫须有的"绿头龟"帽子,以至人们把某女另有相好,就讥讽其男人是"乌龟"或"王八"。特别是到明代后期、清朝,提到龟就有些讳,可是做寿还是要制龟桃,人们舍不得因龟连桃也不要,于是就改称龟桃为寿桃,"寿桃"的名称就这样传了下来。

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